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Animal 'Navegação magnética' Sexto sentido 'pode vir de bactérias

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Acaba de ser publicado um novo artigo que pode finalmente nos dar uma resposta sobre por que alguns animais têm um "sexto sentido" magnético, como as tartarugas marinhas que são capazes de retornar à praia onde nasceram.

Apesar de 50 anos de pesquisa, essa habilidade impressionante deixou a comunidade científica perplexa.

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Uma ferramenta de navegação biológica inata

Os animais que detectam o campo magnético da Terra incluem tartarugas marinhas, pássaros, peixes e lagostas. Espécies específicas podem usar essa habilidade como uma ferramenta de navegação impressionante, como as tartarugas marinhas que são, impressionantemente, capazes de apontar a localização de seu local de nascimento.

"A busca por um mecanismo foi proposta como uma das últimas grandes fronteiras da biologia sensorial e descrita como se estivéssemos 'procurando uma agulha em uma pilha de feno'", explicou Robert Fitak, professor assistente do Departamento de Biologia da UCF em um comunicado de imprensa.

Fitak faz parte de um grupo de pesquisadores, também do Reino Unido e de Israel, que acaba de publicar estudo emTransações filosóficas da Royal Society Bque propõe uma nova hipótese para o mecanismo.

Eles acreditam que o sentido magnético vem de uma relação simbiótica com bactérias magnetotáticas, um tipo especial de bactéria cujo movimento é influenciado por campos magnéticos, incluindo o da Terra.

Em seu artigo, os pesquisadores apresentam argumentos a favor e contra suas hipóteses e também apresentam novas evidências de apoio que encontraram. A nova evidência vem de Fitak, que minerou um dos maiores bancos de dados genéticos de micróbios, o Metagenomic Rapid Annotations using Subsystems Technology.

Bactérias magnetotáticas em animais

Fitak procurou especificamente a presença de bactérias magnetotáticas que foram encontradas em amostras de animais: "a presença dessas bactérias magnetotáticas foi amplamente esquecida, ou 'perdida na lama' entre a escala maciça destes conjuntos de dados", explicou.

Fitak descobriu, pela primeira vez, que as bactérias magnetotáticas estão associadas a muitos animais, incluindo uma espécie de pinguim, tartarugas marinhas cabeçudas, morcegos e baleias francas do Atlântico.

Os pesquisadores afirmam que ainda não se sabe em que animais a bactéria magnetotática viveria, mas pode muito bem estar associada ao tecido nervoso, como o olho ou o cérebro.

"Estou trabalhando com os coautores e pesquisadores locais da UCF para desenvolver um teste genético para essas bactérias e planejamos rastrear posteriormente vários animais e tecidos específicos, como tartarugas marinhas, peixes, lagostas espinhosas e pássaros." Disse Fitak.

Embora mais evidências sejam necessárias antes que qualquer declaração conclusiva possa ser feita, aprender como os organismos interagem com os campos magnéticos tem o potencial para uma série de aplicações, incluindo o potencial de melhorar nossa própria compreensão de como podemos usar os campos magnéticos da Terra para nossos próprios fins de navegação .


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