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Provavelmente foram destruídos sinais de vida em Marte, afirma o estudo

Provavelmente foram destruídos sinais de vida em Marte, afirma o estudo


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Em pouco mais de uma década, amostras de solo marciano recolhidas pelo rover Mars Perseverance deverão retornar à Terra após serem recuperadas pelos primeiros humanos a pisar em Marte.

Enquanto os cientistas estão entusiasmados para ver o que as descobertas científicas os aguardam, eles podem ter que moderar suas expectativas. Isso porque fluidos ácidos - que antes fluíam na superfície do planeta vermelho - podem ter destruído evidências biológicas escondidas nas argilas ricas em ferro de Marte.

Um novo artigo, de pesquisadores da Universidade Cornell e do Centro de Astrobiología da Espanha, detalha como eles chegaram a essa conclusão.

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Existe vida em Marte?

Para chegar à conclusão de que provavelmente houve degradação de material biológico na superfície de argila vermelha de Marte, os pesquisadores realizaram simulações envolvendo argila e aminoácidos.

Seus resultados foram publicados no artigo "Constraining the Preservation of Organic Compounds in Mars Analog Nontronites After Exposure to Ácido and Alcalino Fluids", em 15 de setembro em Relatórios científicos da natureza.

"Sabemos que fluidos ácidos fluíram na superfície de Marte no passado, alterando as argilas e sua capacidade de proteger os orgânicos", explicou Alberto G. Fairén, autor correspondente do artigo, em um comunicado à imprensa.

Glycine, o 'informante perfeito'

Os pesquisadores explicam que a estrutura interna da argila é organizada em camadas, nas quais normalmente encontraríamos evidências bem preservadas de vida biológica, como lipídios, ácidos nucléicos, peptídeos e outros biopolímeros.

No laboratório, a equipe simulou as condições da superfície marciana tentando preservar um aminoácido chamado glicina em um pedaço de argila que havia sido previamente exposto a fluidos ácidos.

“Usamos glicina porque ela poderia se degradar rapidamente nas condições ambientais do planeta”, explicou Fairén. "É um informador perfeito para nos dizer o que estava acontecendo dentro de nossos experimentos."

A dificuldade de pesquisar compostos orgânicos em Marte

Os pesquisadores expuseram a argila infundida com glicina à radiação ultravioleta semelhante à de Marte: os resultados mostram fotodegradação substancial das moléculas de glicina embutidas na argila. Essencialmente, a exposição a fluidos ácidos apagou o espaço entre as camadas, transformando-o em sílica gelatinosa.

“Quando as argilas são expostas a fluidos ácidos, as camadas se rompem e a matéria orgânica não pode ser preservada. Elas são destruídas”, disse Fairén. "Nossos resultados neste artigo explicam por que a busca por compostos orgânicos em Marte é tão difícil."

O rover Perseverance da NASA foi lançado em 30 de julho e deve pousar na cratera Jezero de Marte em fevereiro próximo. O rover irá coletar amostras de solo do planeta vermelho, que serão coletadas e enviadas de volta à Terra por volta de 2030.

Embora a missão Perseverança ainda seja importante para potenciais futuros colonos de Marte e para a nossa compreensão do nosso sistema solar, as descobertas do novo estudo podem ser um retrocesso para a nossa capacidade de detectar a presença de qualquer vida antiga em Marte.


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