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Mapeando o cérebro: o projeto do conectoma humano

Mapeando o cérebro: o projeto do conectoma humano


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[Fonte da imagem: Equipe do Projeto MGH Human Connectome]

Iniciado em julho de 2009, o Human Connectome Project (HCP) é um empreendimento conjunto do National Institutes of Health (NIH), bem como de quatro universidades e um hospital. Seu objetivo é criar um mapa completo da conectividade do cérebro (tanto estrutural quanto funcional), também conhecido como conectoma. O projeto integra os campos da psicologia, ciência da computação, matemática e imagens cerebrais. O HCP está acumulando uma coleção muito grande de dados coletados a partir de imagens de cérebros de milhares de indivíduos saudáveis. Usando uma variedade de técnicas de imagem, os pesquisadores são capazes de criar um projeto dos diferentes tipos de conectividade neural dentro do cérebro.

Muitas dessas técnicas usam imagem de ressonância magnética (MRI) de difusão, que rastreia o movimento das moléculas de água de uma área do cérebro para outra em resposta a interações com outra matéria cerebral, como fibras ou membranas. Conforme o projeto se desenvolve, o mesmo acontece com a tecnologia. Novas técnicas de imagem, como difusão angular alta (HARDI), são desenvolvidas e refinadas para produzir melhor resolução das conexões neurais. O cérebro abriga cerca de 10.000 conexões entre 100 bilhões de neurônios.

Uma publicação recente na revista Science, por pesquisadores do HCP, afirmou que os “fios” dentro do cérebro não são um feixe emaranhado, mas sim um mapa rodoviário bem delineado com lógica e ordem. O diretor do NIH, Dr. Francis Collins, chama o conectoma de "sinfonia". Milhares de tratos de tecido dentro do cérebro se integram para produzir um cérebro em pleno funcionamento, de modo muito semelhante ao que dezenas de músicos se reúnem para tocar uma única peça musical. Por meio da compilação e análise de dados, os pesquisadores poderão entender melhor as mudanças no cérebro devido a doenças como o mal de Alzheimer.


Assista o vídeo: Mapeando as estradas do cérebro (Outubro 2022).