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Os mistérios dos cintos de Van Allen

Os mistérios dos cintos de Van Allen


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[Fonte da imagem:Nature World News, Andy Kale, Universidade de Alberta]

Em 1958, o satélite Explorer 1 dos EUA transmitiu informações valiosas sobre a radiação de cima da Terra. O professor James Van Allen descobriu um grupo de partículas carregadas que criavam dois cinturões distintos de radiação. Esses cinturões pareciam proteger o planeta de partículas espaciais prejudiciais e agora são conhecidos como cinturões de radiação de Van Allen. Os cientistas queriam saber mais sobre isso e foi quando as coisas ficaram estranhas.

Eles se sentam em uma forma toroidal ou donut ao redor do planeta, mas os mistérios sobre o que dá aos cintos de Van Allen sua forma é uma das grandes questões que ainda estão sendo pesquisadas hoje. Outro grande ponto de interrogação é uma área entre as faixas que não contém elétrons. Qualquer informação sobre por que as correias encolhem e incham, mudam e às vezes se fundem ou se dividem em três é uma informação valiosa.
Agora, quase seis décadas após a descoberta de Van Allen, os cintos continuam sendo uma grande fonte de mistério. Mais recentemente, em 2012, a NASA enviou duas sondas para mapear os cinturões de Van Allen. Os avanços atuais na tecnologia significam que as sondas são capazes de fornecer um pouco mais de informações sobre a capacidade dos cinturões de proteger a Terra dos elétrons que se movem rapidamente, no entanto, a verdade para formar as novas informações também continha outro grande mistério.

[Fonte da imagem:NASA, Goddard]

Os pesquisadores que investigam as últimas sondas descobriram um fenômeno peculiar dentro de uma nuvem de partículas carregadas mais frias que começa a cerca de 600 milhas e termina no cinturão de Van Allen externo conhecido como plasmasfera. O professor Daniel Baker e sua equipe notaram que a aproximadamente 11.200 milhas acima da Terra a 100.000 milhas por segundo, os elétrons espaciais estavam parando no meio do vôo! De acordo com Baker, o diretor do Laboratório de Física Atmosférica e Espacial da Universidade de Colorado-Boulder (LASP), "É quase como se esses elétrons estivessem correndo em uma parede de vidro no espaço."

Escrito por Beverley Start


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