Energia e Meio Ambiente

Moinho de vento em chamas: por que ocorrem incêndios em turbinas eólicas, com que frequência e o que pode ser feito a respeito

Moinho de vento em chamas: por que ocorrem incêndios em turbinas eólicas, com que frequência e o que pode ser feito a respeito



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De acordo com um artigo publicado porCiência de segurança contra incêndio, a publicação revisada por pares da International Association of Fire Safety Science, um dos maiores desafios enfrentados pela indústria global de energia eólica é a tendência de as turbinas eólicas pegarem fogo, um problema que o artigo afirma não estar sendo totalmente relatado.

O estudo foi realizado por pesquisadores do Imperial College London, da Universidade de Edimburgo e do SP Technical Research Institute da Suécia, que realizaram uma avaliação global dos parques eólicos do mundo, representando cerca de 200.000 turbinas. A equipe de pesquisa descobriu que há dez vezes o número de incêndios ocorrendo em todo o mundo do que realmente relatado, um número total de 117 incêndios por ano, em oposição a um número relatado de 11,7.

“As turbinas eólicas são fontes viáveis ​​de energia renovável que podem ajudar o mundo a reduzir as emissões e ajudar a nos livrar dos combustíveis fósseis”, disse o Dr. Guillermo Rein, do Departamento de Engenharia Mecânica do Imperial College London. “Porém, os incêndios são um problema para a indústria, impactando na produção de energia, no rendimento econômico e emitindo gases tóxicos. Isso poderia lançar uma sombra sobre as credenciais verdes da indústria. De forma preocupante, nosso relatório mostra que o incêndio pode ser um problema maior do que o que é relatado atualmente. Nossa pesquisa descreve uma série de estratégias que podem ser adotadas pela indústria para tornar essas turbinas mais seguras e mais resistentes ao fogo no futuro. ”

No entanto, o estudo tem seus críticos. Chris Streatfeild, Diretor de Saúde e Segurança da associação comercial de energia eólica e marinha RenewableUK respondeu afirmando que embora a indústria eólica receba bem qualquer pesquisa que ajude a melhorar os padrões de segurança, ela também desafia uma série de suposições feitas pelo relatório, incluindo o confiabilidade questionável das fontes de dados e falta de compreensão dos padrões de segurança e integridade para segurança contra incêndio que são prática padrão em qualquer grande turbina eólica.

“Também há uma falta de contexto na pesquisa relativa ao nível real de riscos de incêndio presentes para os trabalhadores e membros do público”, disse Streatfield. “As turbinas eólicas são projetadas de acordo com os padrões internacionais para atender aos padrões obrigatórios de saúde e segurança, incluindo riscos de segurança contra incêndio. Sistemas de monitoramento de última geração garantem que a grande maioria dos incêndios em turbinas possa ser tratada com rapidez e eficácia. Isso é apoiado por um relatório encomendado por HSE em 2013, que concluiu que os riscos de segurança associados às turbinas eólicas estão bem abaixo de todos os outros riscos sociais comparáveis. A indústria continua comprometida em promover um ambiente seguro para seus trabalhadores e o público, e nenhum membro do público jamais foi ferido por uma turbina eólica no Reino Unido. ”

De fato, incêndios em turbinas eólicas são muito menos comuns do que incêndios em outras indústrias de energia, como o setor de petróleo e gás, no qual ocorrem milhares de incêndios por ano. De acordo com GCube, um subscritor de seguros que atende ao setor eólico, apenas três ou quatro perdas de turbinas por ano podem ser atribuídas ao incêndio de uma turbina, em um portfólio global de mais de 30 gigawatts (GW). Isso se traduz em apenas uma turbina em 7.000 incêndios por ano.

A DNV GL inclui danos às turbinas, bem como destruição total, em sua avaliação do risco de incêndio, gerando assim o número de uma turbina em 2.000 por ano pegando fogo. Isso também inclui modelos de turbina mais antigos operando em países onde os procedimentos de operação e manutenção são menos rigorosos.

O maior risco para as turbinas eólicas é a falha das pás, ao invés de incêndio. Mesmo assim, o impacto econômico de incêndios em turbinas eólicas sobre os desenvolvedores de energia eólica, quando tais incidentes ocorrem, pode ser considerável, visto que cada turbina custa mais de £ 2 milhões e gera cerca de £ 500.000 por ano.

Então, o que pode ser feito sobre isso?

A principal razão pela qual existe um risco tão grande de incêndio em uma turbina eólica é porque a nacela da turbina eólica é um espaço no qual existem materiais altamente inflamáveis ​​localizados nas proximidades de máquinas e fiação elétrica. Esses materiais incluem óleo hidráulico e plásticos. Por exemplo, uma turbina eólica de 1,5 MW pode conter normalmente 900 litros de óleo lubrificante e de resfriamento, e as máquinas de 1,5 MW estão agora geralmente no lado menor da gama de produtos de turbina eólica devido ao crescente desenvolvimento e inovação nos últimos anos, levando a modelos de turbinas muito maiores. Enquanto isso, a nacela em si quase certamente será feita de plástico reforçado com fibra inflamável (FRP) e conterá material de isolamento acústico que também é inflamável.

Se os componentes mecânicos ou elétricos dentro da nacela da turbina superaquecerem ou desenvolverem uma falha, eles podem inflamar e iniciar um incêndio. Isso pode então ser ventilado pelos ventos fortes que as turbinas são projetadas para explorar. Uma vez que um incêndio começa em uma turbina eólica, é extremamente difícil apagá-lo, em grande parte devido à localização remota do parque eólico ou turbina eólica individual e à altura da própria turbina.

O estudo afirma que, de acordo com a própria indústria de energia eólica, os incêndios em turbinas eólicas representam de 10 a 30 por cento dos acidentes relatados em turbinas eólicas, embora seja difícil obter uma imagem precisa da situação porque os relatórios oficiais sobre incêndios são frequentemente incompletos, tendenciosos ou contêm informações que não estão publicamente disponíveis. Quando ocorrem incêndios em turbinas eólicas, quase sempre resultam em um tempo de inatividade considerável ou na perda total da turbina, mas a boa notícia, de acordo com o estudo, é que a proporção de incêndios por turbina diminuiu substancialmente desde 2002.

A equipe de pesquisa sugere que a indústria poderia mitigar o risco instalando medidas de proteção contra incêndio, como sistemas de proteção contra raios, óleos hidráulicos e lubrificantes não combustíveis e barreiras de calor para proteger materiais combustíveis. Os fabricantes de turbinas eólicas também podem evitar o uso de materiais combustíveis e introduzir sistemas de monitoramento abrangentes, a fim de fornecer uma verificação constante das condições de suas turbinas. Alarmes de fumaça também podem ser instalados dentro da nacela da turbina, além de sistemas de supressão de incêndio usando água ou espuma para apagar o fogo.

Essas recomendações implicam que tais medidas ainda não foram introduzidas, mas isso é totalmente correto?

É importante ter em mente que existe uma grande variedade de padrões e diretrizes mantidos pela indústria exatamente por esse motivo. Na Europa, o mais importante deles é a seção 1.5.6 da diretiva de máquinas 2006/42 / CE, que se aplica a todos os modelos de turbinas eólicas e estipula que eles devem ser construídos "de forma a evitar qualquer risco de incêndio ou superaquecimento causado pela própria máquina ou por gases, líquidos, poeira, vapores ou outras substâncias produzidas ou utilizadas pela máquina. ”

De acordo com Jamie Scurlock, chefe de tecnologia de turbinas da RES, é extremamente difícil projetar um modelo de turbina eólica que elimine todos os riscos de incêndio. Os padrões da indústria também não estipulam como uma turbina eólica deve ser projetada e também existem vários regulamentos locais a serem enfrentados, que irão diferir dependendo do local em que a turbina for instalada.

Uma proteção importante na indústria são os testes de conformidade. Em março deste ano, a DNV GL emitiu sua certificação SE0077 de sistemas de proteção contra incêndio para turbinas eólicas, que enfatizou a importância de componentes pré-aprovados e sistemas de proteção e prevenção de incêndio. Isso inclui detectores de fumaça e calor e sistemas de controle e indicação, todos os quais devem ser testados em um laboratório operado pelo Grupo Europeu de Segurança e Incêndio (EFSG).

“Para um certificado de tipo de proteção contra incêndio, a DNV GL realiza uma avaliação da classe de proteção, analisando possíveis riscos de incêndio”, disse Daniel Kopte, um especialista em sistemas de incêndio da DNV GL, falando à WindPower Monthly. “Em seguida, fará a verificação da integração do sistema à turbina, seguida de inspeções e testes de funcionamento. Em geral, o risco de incêndio é minimizado por um bom design e pela incorporação de sistemas de proteção adequados, como detecção e supressão de arco. ”

Outros sistemas de segurança podem incluir sensores de fumaça e temperatura e sistemas de resfriamento. Outras medidas, como desligamento da turbina ou procedimentos de operação reduzida, também são importantes, juntamente com o acionamento e a notificação quando as temperaturas atingem um determinado limite pré-definido e o monitoramento e comutação remotos.

Então, sim, incêndios em turbinas eólicas acontecem. Mas provavelmente não com tanta frequência quanto o lobby do parque anti-eólico gostaria que você pensasse. A própria indústria também está muito ciente dos riscos (por que não estariam se eles têm tanto a perder com a queima de turbinas?) E fizeram e estão fazendo tudo o que podem para reduzir o risco ainda mais.


Assista o vídeo: Acidentes e Incêndios em Turbinas Eólicas win make electrical burning (Setembro 2022).