Energia e Meio Ambiente

Cientistas desenvolvem novo catalisador que usa luz para converter dióxido de carbono em combustível

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A fotossíntese é a conversão definitiva de luz em energia e que os cientistas vêm tentando replicar há anos. Agora, os cientistas criaram uma fórmula que pode ser próxima o suficiente, de acordo com Science Mag.

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Emparelhamento de cobre

Zetian Mi, um engenheiro elétrico da Universidade de Michigan, Ann Arbor, e sua equipe desenvolveram um novo catalisador à base de cobre e ferro que usa luz para converter dióxido de carbono (CO2) em metano. A inovação se baseia em anos de trabalho que descobriram que as partículas de cobre se mostraram promissoras na conversão de CO2 em outros compostos ricos em energia.

No entanto, a eficiência era tão baixa que os pesquisadores foram forçados a considerar o emparelhamento do cobre com outros metais. Em março de 2019, Mi e seus colegas descobriram que um catalisador à base de rutênio e zircônio crescido em cima de matrizes de nanofios de nitreto de gálio (GaN) que absorvem luz convertiam CO de maneira eficiente2 para formatar. Mas esse não era um combustível útil.

Agora, Mi e sua equipe criaram uma nova receita para produzir metano, um combustível útil. Eles usaram os mesmos nanofios de GaN e, em seguida, adicionaram partículas minúsculas de 5 a 10 nanômetros de largura, consistindo em uma mistura de cobre e ferro.

Luz em metano

Agora, a configuração funciona de forma semelhante à fotossíntese. Se leve, CO2, e a água estiver presente, o sistema converte 51% da energia da luz em metano. E é muito rápido!

"Este trabalho apresenta uma rota única, altamente eficiente e barata para a síntese de combustíveis solares", escrevem os pesquisadores em seu artigo publicado noProceedings of the National Academy of Sciences.Isso ocorre porque todos os materiais no sistema atual são baratos e abundantes.

Agora, o sistema simplesmente precisa melhorar sua taxa de eficiência. Feito isso, podemos ter uma configuração que realmente imite a fotossíntese, dando-nos uma opção melhor para poluir os combustíveis fósseis.


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