Biologia

Pistas de dinossauros gigantescos tocos de paleontólogos que acreditam que saurópodes faziam apoios de mão

Pistas de dinossauros gigantescos tocos de paleontólogos que acreditam que saurópodes faziam apoios de mão



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Os saurópodes foram os maiores animais que já caminharam na Terra. Com caudas e pescoços extremamente longos, esses gigantes precisavam quatro pernas fortes e bem proporcionadas para apoiá-los. Ou eles fizeram?

Uma descoberta de 2007 das pegadas desses dinossauros perto de Austin, Texas, mostrou apenas rastros de suas duas patas dianteiras e nenhuma de suas patas traseiras. Uma espécie de anomalia para animais tão grandes. Esses saurópodes caminharam ao redor da Terra apenas sobre as duas patas dianteiras? Uma imagem bastante bizarra e pesada para conjurar.

A reportagem foi publicada em dezembro na revista Ichnos.

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Dinossauros fazendo paradas de mão?

Por mais estranho que possa parecer imaginar um animal tão grande fazendo paradas de mão ou andando sobre as duas patas dianteiras, não é a primeira vez que tais pegadas são descobertas. Estas foram às vezes descartadas como momentos únicos, no entanto, dado que havia pelo menos 60 impressões na descoberta de 2007, era muito tentador para os pesquisadores deixarem de lado.

Pesquisadores do Heritage Museum de Texas Hill Country, do Houston Museum of Natural Science e da Purdue University oferecem uma teoria convincente de que os saurópodes podem ter sido semi-aquáticos.

A equipe de pesquisadores chegou a essa conclusão potencial porque está bastante claro que esses dinossauros não vagaram pela Terra andando sobre suas duas patas dianteiras. Em vez disso, a teoria mais plausível é que eles usaram as duas patas dianteiras para atravessar um lago ou rio na altura dos ombros.

Como as pegadas estavam a uma distância maior uma da outra do que as trilhas regulares de quatro patas, indicando uma marcha mais longa, isso sugere que os animais "passeavam" pelas águas com suas duas patas dianteiras, empurrando-se enquanto seus corpos superiores e posteriores flutuavam. Uma imagem ligeiramente engraçada de dinossauros imponentes remando caninos vem à mente aqui.

Mais descobertas precisam ser observadas, entretanto, antes que os paleontologistas possam confirmar que todos os saurópodes eram semi-aquáticos. Por exemplo, é possível que esses animais só usassem esse tipo de comportamento em momentos específicos, para cruzar rios e cursos d'água - muito parecido com os elefantes que vadiam na água e que não são semi-aquáticos.


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