Biologia

O ultrassom pode erradicar seletivamente as células cancerosas, descobriram os pesquisadores

O ultrassom pode erradicar seletivamente as células cancerosas, descobriram os pesquisadores



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Métodos de ultrassom para erradicar tumores já são usados ​​há algum tempo. No entanto, eles visam e destroem as células cancerosas e as células saudáveis.

Agora, uma equipe de pesquisadores do California Institute of Technology (Caltech) e do City of Hope Beckman Research Institute apresentou um novo método de ultrassom, que visa apenas as células cancerosas.

Suas descobertas foram publicadas no jornal Cartas de Ciências Aplicadasem 7 de janeiro.

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O que é terapia de ultrassom?

As ondas de ultrassom são ondas sonoras que têm uma frequência muito alta para os humanos ouvirem.

Métodos anteriores de usar ultra-som para matar células cancerosas e células saudáveis ​​emitem rajadas de alta intensidade que aquecem o tecido. Esse método recém-proposto usa ultrassom pulsado de baixa intensidade (LIPUS) e é mais seletivo na escolha de seus alvos.

O LIPUS explora as propriedades físicas e estruturais exclusivas das células tumorais, fornecendo uma opção mais direcionada, seletiva e segura.

Testando seu método em placas de Petri - o único lugar em que a equipe conduziu sua pesquisa até agora - os pesquisadores foram capazes de quebrar uma série de células cancerosas sem prejudicar as saudáveis.

"Este projeto mostra que o ultrassom pode ser usado para direcionar as células cancerosas com base em suas propriedades mecânicas", disse David Mittelstein, principal autor do artigo. "Esta é uma empolgante prova de conceito para um novo tipo de terapia contra o câncer que não exige que o câncer tenha marcadores moleculares exclusivos ou que seja localizado separadamente das células saudáveis ​​para ser direcionado."

O processo atende pelo nome de oncotripsia - onco do grego "oncos" para tumor e "tripsy" para quebra - que foi dado por Michael Ortiz da Caltech, Frank e Ora Lee Marble Professor de Engenharia Aeronáutica e Mecânica.

A oncotripsia se baseia na ideia de que as células são vulneráveis ​​ao ultrassom em frequências específicas - muito parecido com quando um cantor de ópera é capaz de quebrar o vidro em um milhão de pedaços apenas ao atingir uma determinada nota.

"Apenas ajustando a frequência de estimulação, vimos uma diferença dramática em como o câncer e as células saudáveis ​​responderam", disse Mittelstein. “Ainda há muitas perguntas a serem investigadas sobre o mecanismo preciso, mas nossas descobertas são muito encorajadoras”.

Os pesquisadores esperam que a oncotripsia atinja um estágio desenvolvido para ser usada juntamente com outros tratamentos de câncer, como quimioterapia, radiação, imunoterapia e cirurgia.


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