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NASA uma vez enviou 2 sapos-touro ao espaço para ... ciência!

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Em 9 de novembro de 1970, a NASA fez algo que nunca havia feito antes. Empacotados em um pequeno satélite, estavam dois sapos-touro, completamente inconscientes da jornada de mão única que estavam prestes a fazer.

Uma equipe de pesquisadores da NASA lançou essas duas rãs junto com uma variedade de sensores técnicos no espaço para estudar os efeitos da gravidade. Por seis dias, as rãs orbitaram a Terra enquanto eram monitoradas por cientistas no solo.

A missão de enviar sapos ao espaço

Esta experiência absurda foi planejada pela primeira vez em 1965 pelo Dr. Torquato Gualtierotti, um cientista designado para o Centro de Pesquisa Ames. Ele e outros em sua equipe queriam entender como o mecanismo de equilíbrio do ouvido interno do sapo, chamado de otólito, funcionaria na microgravidade. Acreditava-se que essa compreensão nos permitiria uma maior compreensão de como o corpo humano é afetado em situações semelhantes.

A missão foi apelidada de OFO 1, tecnicamente significando Orbiting Frog Otolith 1. Essas duas rãs azaradas não foram apenas lançadas ao espaço livremente em um foguete; eles foram encapsulados por um pod de design personalizado cheio de equipamentos de suporte de vida e uma variedade de monitores que alimentam os dados da estação de controle na Terra.

A engenharia da cápsula do sapo

Cada sapo foi cirurgicamente equipado com um sensor de ECG, eletrodos de flutuação neutros e um pré-amplificador para fortalecer o sinal desses componentes. Em seguida, as rãs foram amarradas em um módulo montado em uma centrífuga que encontrou seu lar em uma pequena, 30 polegadas de 47 polegadas nave espacial. A centrífuga foi usada para girar as rãs e aplicar pequenas explosões de gravidade para estabelecer controles para os dados do pesquisador.

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Mergulhando ainda mais na complexidade desse satélite de sapo-touro, a cápsula de cada sapo era cercada por água, e cada sapo tinha seu próprio pulmão artificial e aquecedor ajudando a mantê-los em equilíbrio de vida estável. Quanto à possibilidade de os sapos se moverem ou não, durante a cirurgia pré-vôo, os cientistas desconectaram sua capacidade de se mover através de suas terminações nervosas.

Tudo isso pode soar como um monte de problemas apenas para descobrir como os sapos reagem à gravidade no espaço, mas o experimento foi bem-sucedido. A eletrocardiografia medida a partir dos sensores de ECG mostrou que as rãs mantiveram boa saúde durante todo o vôo. Mesmo com o mau funcionamento de dois equipamentos durante o vôo, o satélite e todos os componentes foram capazes de funcionar por completo 6 dias missão.

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Depois que os pesquisadores puderam examinar os dados, eles descobriram que, após alguns dias, os otólitos da rã haviam se normalizado, sugerindo que eles são capazes de se aclimatar à microgravidade. Por sua vez, a NASA foi capaz de avançar com uma imagem mais clara de como os humanos podem reagir a estadias prolongadas no espaço.

Então, em 1970, a NASA enviou um satélite cheio de água e duas rãs ao espaço para estudar a gravidade e, por causa disso, sabemos exatamente como as rãs reagem à falta de peso. A ciência às vezes é estranha assim ...


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