Energia e Meio Ambiente

Testes de bomba nuclear da Guerra Fria ajudam a desvendar a era real dos tubarões-baleia

Testes de bomba nuclear da Guerra Fria ajudam a desvendar a era real dos tubarões-baleia



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Uma parte importante da conservação da vida selvagem é saber a idade do animal. Para os cientistas que estudam o maior peixe e tubarão do mundo, o tubarão-baleia, isso não tem sido muito fácil de encontrar.

No entanto, um novo estudo mostrou como os testes da bomba atômica realizados nas décadas de 1950 e 1960 poderiam ajudar a resolver esse enigma de longa data usando isótopos nucleares para ajudar a preencher as lacunas pela primeira vez.

O estudo foi publicado em Fronteiras na ciência marinha.

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Elemento radioativo para contar a idade

Um resultado poderoso dos testes de bomba nuclear da era da Guerra Fria foi a duplicação temporária do carbono 14, um isótopo atmosférico. O carbono-14 é um elemento radioativo que aparece naturalmente na atmosfera e é então absorvido por todas as criaturas vivas na Terra. Isso é o que o torna ideal para estimar a idade de alguns animais.

Medir as quantidades do isótopo radioativo Carbon-14 (um subproduto da detonação de bombas nucleares) no esqueleto de um tubarão pode ajudar os cientistas a determinar sua idade. Em um novo estudo de @ aim_gov_au @ MarkMeekan, as vértebras dos tubarões-baleia foram datadas de 50 anos https://t.co/eD3GnbkKA7

- The Shark Trust (@SharkTrustUK) 6 de abril de 2020

Além disso, como o decaimento dos isótopos é regular e previsível, isso mostra uma boa indicação de quantos anos algo tem.

Quando se trata de tubarões-baleia, que carecem de certas estruturas chamadas otólitos, os cientistas precisam se aproximar de sua idade. Semelhante aos anéis no tronco de uma árvore, as vértebras dos tubarões-baleia têm bandas distintas e sabia-se que aumentam com o tempo. No entanto, o problema era que os cientistas não tinham certeza se essas bandas formavam cada seis meses ou todo ano.

Então, uma equipe de cientistas da Rutgers University em New Jersey, EUA, da University of Iceland e do Australian Institute of Marine Science (AIMS) em Perth, Austrália, usou resíduos de isótopos de testes de bomba atômica para chegar a uma conclusão.

Medir os níveis de radioisótopos nos anéis de crescimento de tubarões-baleia mortos há muito tempo forneceu aos pesquisadores uma resposta clara. "Descobrimos que um anel de crescimento foi definitivamente depositado a cada ano", disse o Dr. Mark Meekan da AIMS.

Dr. Meekan continuou "Isso é muito importante, porque se você superestimar ou subestimar as taxas de crescimento, inevitavelmente acabará com uma estratégia de gestão que não funciona e verá a queda da população."

O carbono da bomba revela a idade dos tubarões-baleia: https://t.co/9i714GsKpxpic.twitter.com/IP3Q2wbBrW

- Mark Meekan (@MarkMeekan) 6 de abril de 2020

A equipe concluiu que um dos espécimes tinha 50 anos no momento da morte - a primeira vez que uma idade verdadeira foi atribuída a um tubarão-baleia.

"Embora nossa compreensão dos movimentos, comportamento, conectividade e distribuição dos tubarões-baleia tenham melhorado dramaticamente nos últimos 10 anos, características básicas da história de vida, como idade, longevidade e mortalidade permanecem em grande parte desconhecidas", disse o Dr. Meekan. "Agora temos outra peça do quebra-cabeça adicionada."


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