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Este tratamento único com neurônios reverteu a doença de Parkinson em camundongos

Este tratamento único com neurônios reverteu a doença de Parkinson em camundongos


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Esquerda: astrócitos do mouse (verde) antes da reprogramação; À direita: neurônios (vermelho) induzidos a partir de astrócitos de camundongo após reprogramação.UC San Diego Health Sciences

Os pesquisadores desenvolveram um método que lhes permite criar neurônios, as células de um cérebro adulto que controlam como nos movemos e pensamos, de acordo com um estudo recente publicado na revista. Natureza. As descobertas podem ser um grande avanço na maneira como tratamos doenças degenerativas, como a doença de Parkinson.

Em última análise, os cientistas esperam reverter os sintomas dessas doenças aplicando suas descobertas à terapia genética e introduzindo as células de volta em cérebros danificados.

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Resultados iniciais impressionantes com a doença de Parkinson

Pesquisadores da Universidade da Califórnia em San Diego demonstraram o método que usaram para converter as células de suporte no cérebro, chamadas astrócitos - que não têm função cognitiva - em neurônios, as células de processamento de informações vitais do cérebro.

Seu relatório mostra que a terapia genética única reverteu permanentemente os sintomas de Parkinson em um modelo de camundongo da doença.

Vale a pena dizer duas vezes: os ratos tratados neste estudo foram curados da doença de Parkinson três meses após um único tratamento. Além disso, eles permaneceram livres de sintomas pelo resto de suas vidas. O fato de que os ratos de controle nos experimentos não mostraram nenhuma melhora dá peso aos resultados.

“Fiquei surpreso com o que vi”, disse William Mobley, professor de neurociências da UCSD, em um comunicado à imprensa. “Toda essa nova estratégia para tratar a neurodegeneração dá esperança de que seja possível ajudar até mesmo aqueles com doença avançada”.

Transformando diferentes tipos de células em neurônios

Os cientistas da UCSD - liderados por Xiang-Dong Fu, professor de medicina celular e molecular da UCSD - descobriram que desligar a produção de uma proteína chamada PTB em culturas de células de laboratório lhes permitiu transformar outros tipos de células em neurônios.

Após essa descoberta, os cientistas decidiram fazer experimentos com ratos com deficiências de movimento decorrentes da falta de neurônios produtores de dopamina, cuja perda também é responsável pelo início do Parkinson.

Os pesquisadores injetaram um trecho de DNA na região do cérebro responsável pelo controle motor. Ele foi projetado para desligar o gene PTB em um vírus inofensivo que o carregaria para as células cerebrais do rato.

Isso permitiu a conversão de astrócitos, o que aumentou o número de neurônios em quase um terço e restaurou a produção de dopamina a um nível normal - essencialmente curando os ratos da doença de Parkinson para o resto da vida.

Próximas etapas e otimismo cauteloso

O próximo passo dos pesquisadores é melhorar seu procedimento em outros modelos de camundongos da doença de Parkinson, antes de testá-lo em pacientes humanos, relata oFinancial Times.

Neurocientistas que não estiveram envolvidos no estudo responderam com otimismo cauteloso às descobertas.

“Embora o princípio deste estudo seja notável e promissor, é importante observar que ele foi conduzido em ratos”, disse Tara Spires-Jones, professora da Universidade de Edimburgo. “Há um longo caminho a percorrer para traduzir isso em um tratamento para as pessoas.”

Fu acrescentou: "É meu sonho ver isso através dos ensaios clínicos [e] testar esta abordagem como um tratamento para a doença de Parkinson, mas também muitas outras doenças em que os neurônios são perdidos, como Alzheimer, doença de Huntington e derrame."

"E, sonhando ainda maior - e se pudéssemos direcionar o PTB para corrigir defeitos em outras partes do cérebro, para tratar coisas como defeitos cerebrais hereditários?" disse Fu.

Se o sonho de Fu se tornar realidade, seu trabalho poderá revolucionar a medicina, mudando a maneira como tratamos as doenças degenerativas, e poderá efetivamente curar o mal de Parkinson, talvez junto com muitas outras doenças degenerativas debilitantes.


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