Biologia

Cosmo, o bezerro de touro, foi geneticamente modificado para produzir 75% de descendência masculina

Cosmo, o bezerro de touro, foi geneticamente modificado para produzir 75% de descendência masculina


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A engenharia genética pode produzir alguns resultados bastante assustadores. Recentemente, cientistas da Universidade da Califórnia, Davis, desenvolveram um bezerro, chamado Cosmo, que é capaz de produzir 75% prole masculina (ou pelo menos de aparência masculina).

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O touro foi editado pelo genoma como um embrião usando a tecnologia CRISPR. Este método permite que os pesquisadores façam cortes direcionados ao genoma ou insiram genes úteis.

No caso de Cosmo, os cientistas inseriram com sucesso o gado com o gene SRY. Este gene controla o desenvolvimento das características masculinas. O experimento marca a primeira demonstração de uma inserção de gene direcionada para grandes sequências de DNA via edição de genoma mediada por embrião em bovinos e é feita para produzir gado que se parece com machos.

“Prevemos que a descendência de Cosmo que herda este gene SRY crescerá e se parecerá com machos, independentemente de herdarem um cromossomo Y”, disse Alison Van Eenennaam, geneticista animal do Departamento de Ciência Animal da UC Davis.

Por mais assustador que seja o procedimento, pode ser benéfico para o meio ambiente. O gado macho é sobre 15% mais eficientes na conversão de ração em ganho de peso, tornando-os mais econômicos em combustível do que as fêmeas.

“Os pecuaristas poderiam produzir algumas fêmeas como substitutos e direcionar uma proporção maior de gado macho para o mercado”, disse Joey Owen, um pesquisador de pós-doutorado em ciência animal que está liderando o projeto com Van Eenennaam.

O projeto levou dois anos e meio para desenvolver o método para inserir um gene no embrião em desenvolvimento. Em seguida, viu mais dois anos dedicados ao sucesso no estabelecimento de uma gravidez.

E é apenas o início do trabalho dos pesquisadores. Quando Cosmo atingir a maturidade sexual em um ano, ele será criado para estudar se o experimento foi realmente bem-sucedido em produzir descendentes que crescerão e se parecerão com machos.

Cosmo e sua prole, entretanto, nunca entrarão no suprimento de comida. Isso ocorre porque a Food and Drug Administration regulamenta a edição de genes de animais como se fossem drogas.

O que você acha desta iniciativa? Isso pode levar a uma produção de carne bovina mais ecologicamente correta ou é um desenvolvimento assustador na engenharia genética?


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